Le «président à vie» de Côte d’Ivoire Alassane Ouattara, va-t-il déclencher le chaos?

Alassane Ouattara a trahi sa parole. Sa tentative de s’accrocher pour un troisième mandat pourrait rendre certaines parties du pays ingouvernables

Ce mois-ci, le président de la Côte d’Ivoire a provoqué une indignation qui s’est répandue en effusion de sang dans les rues de la capitale, Abidjan, lorsqu’il a annoncé qu’il chercherait un troisième mandat après tout.

Les tensions sont vives dans le pays après des mois de violences entourant l’élection présidentielle contestée de 2010. Il y a cinq mois à peine, Alassane Ouattara, 78 ans, avait annoncé sa retraite, s’engageant à «transférer le pouvoir à une nouvelle génération».

Alors pourquoi Alassane Ouattara a-t-il si peur de renoncer au pouvoir? Pourquoi n’a-t-il pas fièrement permis que le tout premier transfert pacifique du pouvoir en Côte d’Ivoire ait lieu, ce qui aurait pu être son plus grand héritage, neuf ans après une guerre civile sanglante?

Et s’il devient un autre président à vie – contre la constitution – combien de personnes supplémentaires seront plongées dans des difficultés et une crise qui s’aggrave? Telles sont les principales questions que se posent de nombreuses personnes en Côte d’Ivoire – et à juste titre.

Alassane Ouatara ne sera pas le premier Président à vie en Afrique, et certainement pas le dernier, malheureusement…

La résistance à l’abandon du pouvoir en Afrique n’est pas propre à la Côte d’Ivoire. C’est une tendance croissante à travers le continent, provoquant le chômage, les conflits, la corruption, le déclin économique et les violations des droits de l’homme. Même Paul Kagame, le porte-étendard de l’Occident pour un «bon leadership africain», a changé la constitution pour s’accrocher au pouvoir. En fait, selon l’indice de démocratie 2019 de The Economist , plus de la moitié des 55 pays africains sont dirigés par un «président à vie» ou – selon les termes des auteurs du rapport – des «régimes autoritaires».

Ce qui rend la décision de Ouattara de briguer un troisième mandat inconstitutionnel particulièrement troublante, c’est que le climat politique en Côte d’Ivoire est mûr pour les crises électorales. Une guerre civile à grande échelle pourrait faire des parties des régions du sud-est du pays, où l’opposition à Ouattara est la plus forte, ingouvernable, conduisant à une nouvelle détérioration des conditions socio-économiques dans le pays.

Cela est particulièrement inquiétant pour un pays ravagé par des troubles civils intermittents depuis la guerre civile de 2010 qui a tué 3 000 personnes et déplacé environ 300 000 personnes. La semaine dernière, au moins cinq personnes ont été tuées et plus de 100 blessées en trois jours d’affrontements de rue pré-électoraux entre l’opposition et les forces de sécurité, renforçant l’atmosphère tendue.

La Côte d’Ivoire, un autre pays riche avec un peuple pauvre

La Côte d’Ivoire, premier producteur mondial de fèves de cacao, devrait être l’un des pays les plus économiquement prospères d’Afrique. Selon les données de l’Organisation internationale du cacao, le pays produit 45% du cacao de l’ industrie mondiale du chocolat de 100 milliards de dollars (76 milliards de livres sterling) .

Mais en raison de la présidence à vie et de la violence post-électorale, les niveaux de pauvreté restent élevés, avec près de la moitié des 25 millions d’Ivoiriens vivant avec 1,22 dollar par jour . L’espérance de vie est de 54 ans. Les femmes représentent plus de 50% des chômeurs et au moins 12% de la population est en situation d’ insécurité alimentaire . Sur 189 pays, la Côte d’Ivoire est classée 165 sur l’ indice de développement humain des Nations Unies 2019 et 165 sur 189 sur l’ indice d’inégalité entre les sexes .

En tant que jeune homme, Ouattara – qui bénéficie du soutien des régions majoritairement musulmanes du nord-ouest – était cinglant contre ceux qui n’avaient pas abandonné le pouvoir. En mars, il a déclaré qu’il ne se présenterait pas pour un troisième mandat aux élections du 31 octobre.

Un troisième manda sous un prétexte trompeur

Il a nommé son ancien Premier ministre, Amadou Gon Coulibaly, pour le remplacer – une décision qui a été considérée comme une tentative de maintenir son influence par le biais d’un allié proche, mais qui a néanmoins été accueillie comme un petit pas en avant. Coulibaly est décédé d’une crise cardiaque en juillet.

Sa décision maintenant de briguer un troisième mandat inconstitutionnel a été un choc pour le reste du monde. La communauté internationale agira-t-elle à temps pour empêcher de nouvelles violences post-électorales qui pourraient même dégénérer en une autre guerre civile?

Ouattara, qui bénéficie toujours du soutien de la France, est provocateur; devenir le dernier d’une longue lignée de dirigeants africains à repousser une limite de deux mandats imposée par la Constitution, une voie bien tracée pour la présidence à vie. Il estime qu’il est indispensable au bien-être de son peuple et au bien-être de la Côte d’Ivoire, qu’il n’y a personne parmi les 25 millions d’Ivoiriens mieux adapté à ce poste que lui. Cela rappelle le président camerounais malade, Paul Biya , qui détient le record d’Afrique du «président à vie» le plus ancien à 42 ans.

Comme ses homologues de la même espèce, Alassane Ouattara ne peut pas laisser le pouvoir aux autres parce qu’on a beaucoup de choses à se reprocher

Le refus de Ouattara de réformer la commission électorale – longtemps considérée comme biaisée en sa faveur – pour égaliser les règles du jeu et épargner au peuple une violence électorale potentiellement horrible, s’ajoute aux défis sécuritaires.

Ouattara ne veut pas abandonner le pouvoir parce qu’il ne fait pas confiance à son entourage et il s’inquiète des accusations de canalisation de fonds gouvernementaux , entre autres. Les entreprises que lui et sa famille ont créées en Côte d’Ivoire et à l’étranger leur ont rapporté des millions de dollars. La question de savoir si les Ivoiriens continueront de descendre pacifiquement dans la rue pour lui demander de partir est une question ouverte.

Mais ce qui est clair dans la décision de Ouattara de briguer un troisième mandat inconstitutionnel, c’est que l’avenir de la Côte d’Ivoire et l’avenir politique de toute la région sont menacés. Les graines sont semées pour des crises qui caractérisent la Côte d’Ivoire depuis l’indépendance en 1960.

 

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