Pourquoi les médias ne sont pas la vérité ?

La presse se corrompt, le processus de politique publique et les perceptions du public, soutient Weaver, lorsqu’elle recherche et propage des récits de couverture en duel, avec leur drame, leur conflit et leurs défenseurs citables, mais ne parvient pas à découvrir ou à rapporter les réalités sous-jacentes. La presse imprime les nouvelles mais pas la vérité. Il rend compte en détail de la propagande concurrente des intérêts conflictuels, mais néglige largement la substance de la question en conflit. Un exemple récent est la couverture du débat sur les soins de santé. Le Centre de recherche sur les médias a étudié les bulletins d’information du soir des chaînes de télévision entre le 15 juin et le 15 juillet 1994. Sur les 68 rapports sur la réforme des soins de santé, 56 portaient sur des aspects politiques et 12 seulement traitaient des impacts économiques ou individuels de diverses propositions, comme rapporté dans le Wall Street Journal .

La pratique des médias de se concentrer sur les manipulateurs et leurs machinations plutôt que sur des questions de fond est peut-être inévitable car elle reflète plusieurs aspects de la culture américaine. Les personnalités sont plus convaincantes que les institutions, les faits sont souvent incertains, la durée d’attention (et les extraits sonores de la télévision) sont brèves et la simplification – souvent trop simplifiée – est la norme. Mais l’accent mis par les médias sur les façades a plusieurs conséquences.

La première est que les nouvelles peuvent changer les perceptions et que les perceptions deviennent souvent réalité. Les fuites ou insinuations négatives sur un fonctionnaire du gouvernement entraînent souvent sa perte d’influence, sa démission ou son licenciement. La bourse est également un terrain fertile pour les histoires plantées. Les rumeurs ou allégations diffusées par les vendeurs à découvert font souvent baisser le cours d’une action. Il n’y a peut-être rien de mal ni dans la performance du fonctionnaire ni dans la valeur de l’action, mais la volonté de la presse de rapporter des insinuations et des rumeurs à mesure que les nouvelles changent la réalité. Les sujets de ces rapports, qui sont généralement des fabrications créées par des opposants, doivent être prêts à se défendre instantanément. La simple apparition d’un rapport dénigrant dans la presse change les perceptions et, à moins d’être effectivement réfuté, changera la réalité et la vérité. C’est pourquoi les représentants du gouvernement et les politiciens – et,

En effet, une grande partie de ce qui apparaît dans les journaux comme des informations économiques n’est rien de plus que de la propagande d’entreprise. Lorsque j’étais cadre dans une grande agence de relations publiques, j’étais souvent amusé à voir combien d’articles dans le Wall Street Journal et dans la section commerciale du New York Times étaient essentiellement des communiqués de presse que l’agence avait publiés la veille. Certains jours, la plupart des histoires étaient clairement identifiables comme venant – presque mot pour mot – d’annonces d’entreprises ou d’organismes gouvernementaux.

Une grande partie de ce qui apparaît dans la presse comme des informations commerciales est de la propagande d’entreprise.

Dans un environnement dans lequel les perceptions peuvent rapidement affecter la politique, les entreprises doivent être aussi alertes et agressives que les politiciens, les représentants du gouvernement et d’autres groupes d’intérêt pour s’assurer que leurs positions sont bien représentées dans les médias. Les nouvelles technologies peuvent souvent les aider à répondre rapidement aux défis, aux accusations ou aux inexactitudes. Un incident survenu lorsque j’ai géré les communications pour une grande banque mondiale illustre la capacité des organisations à influencer la présentation des nouvelles et donc les perceptions du public et des fonctionnaires. Un journaliste du Wall Street Journal a fini d’interroger des responsables de la banque sur une question complexe et sensible vers 17 heures à New York. Trois heures plus tard, à 8 heuresà Hong Kong, son histoire a été publiée dans l’ édition asiatique du Journal . Le bureau de la banque à Hong Kong nous a faxé l’histoire, qui avait interprété notre position quelque peu défavorablement. Mon bureau a rapidement appelé le bureau de photocopie du Journal à New York pour clarifier la position de la banque. Un compte rendu plus favorable est paru le lendemain matin dans les éditions européenne et américaine du journal.

L’une des conséquences de la prévalence de la propagande dans la presse est que la confiance du public dans toutes les institutions s’érode progressivement. Lorsque les gens commencent à se rendre compte qu’ils sont induits en erreur, manipulés et menti, ils en ont du ressentiment. De 1973 à 1993, seul le Congrès a perdu plus d’estime du public que la presse, selon des enquêtes de confiance du public menées par l’Université du Michigan. Le déclin de la confiance reflète un sentiment de plus en plus grand que les médias d’information sont controversés, injustes, inexacts et sous la coupe d’institutions puissantes, conclut une enquête réalisée en 1989 par Gallup pour le Times-Mirror Center for the People and the Press.

De 1973 à 1993, seul le Congrès a perdu plus d’estime que la presse.

La conséquence peut-être la plus grave de l’attention des journalistes sur les crises et les conflits est qu’eux-mêmes et le public deviennent aveugles aux problèmes systémiques. L’accent mis sur la politique de Gramm-Rudman a masqué le fait que, pour des raisons institutionnelles complexes, les dépenses et les déficits publics continuaient d’augmenter. La débâcle de l’épargne et du crédit des années 80 est devenue si grande et coûteuse parce que la presse n’a pas pu se concentrer dessus jusqu’à ce qu’elle devienne une crise. Les erreurs législatives et les échecs politiques qui en avaient été la cause étaient trop complexes, trop difficiles à expliquer et trop ennuyeux. Jusqu’à ce qu’il y ait eu une vague d’échecs d’épargne et de crédit, permettant à la presse de montrer des photos en première page de déposants en colère essayant de retirer leur argent, il n’y avait ni nouvelles ni crise, et le gouvernement était incapable de répondre.

 

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