Les Médias et préservation de la culture en Afrique

Les médias et leur rôle de préservation de la culture en Africaine. L’expansion coloniale des États européens en Afrique était généralement accompagnée d’efforts missionnaires pour faire proliférer le christianisme et la civilisation européenne. Une sorte de tutelle bienveillante des populations «indigènes inférieures» s’est produite, particulièrement bien illustrée dans The White Man’s Burden (Le Fardeau de l’homme blanc) de Rudyard Kipling. Les conséquences directes de l’expansion coloniale vont du génocide qui a anéanti de larges segments de la population à la destruction subtile des cultures africaines.

Chaque culture a une double tendance, une tendance à la stabilité et une tendance au changement. Quelle est la contribution de la culture au processus de développement? Étonnamment, à de nombreuses occasions, même les Africains normalement intelligents et bien informés conceptualisent à tort et par inadvertance la culture comme “ tambouriner et danser ” et ne voient donc aucune contribution de la culture à la lutte pour le développement socio-économique.

Il faut cependant noter que la culture ou «le mode de vie d’un peuple, ses idées, ses actes et ses artefacts» est l’un des principaux déterminants du développement rapide ou lent d’une société. De nombreuses études d’anthropologues montrent que les valeurs traditionnelles d’un peuple sont étroitement liées au rythme avec lequel il accepte ou rejette les exigences des opérations industrielles ou commerciales modernes. Puisqu’aucune société dans le monde moderne n’existe dans le vide, ce sont les modèles de culture préétablis qui, dans une large mesure, déterminent si cette société accepte ou résiste à l’innovation et au changement et la rapidité avec laquelle cela se fait.

La culture africaine est fonctionnellement liée aux formes médiatiques populaires – radio, télévision et presse – puisqu’elles ont joué un rôle très important dans leurs luttes contre le colonialisme et l’exploitation. Depuis des temps immémoriaux, les médias ont aidé à sauver, incorporer, préserver et médiatiser des éléments qui servent les intérêts de ces classes populaires. Ces intérêts comprennent non seulement les aspirations des gens, mais aussi les facteurs qui définissent leurs croyances, leurs expressions et le développement culturel historique en général. Aujourd’hui, malgré les inclinations modernes, le tambour continue de rassembler des écoliers au Ghana en raison de son importance en tant que médium ayant une signification communautaire. Le théâtre populaire, par exemple, est une représentation culturelle par et pour des communautés qui expriment la réalité, les aspirations, les et diverses luttes pour la survie et le développement. Tout au long de l’histoire, les formes de théâtre populaire telles que les danses, les drames, les compositions musicales, les récits et autres ont joué un rôle dans les luttes culturelles des peuples africains et leur développement.

La nature de la lutte a dicté le rôle de ces formes d’art. Le colonialisme a non seulement perturbé l’organisation politique et la production économique des nombreuses entités politiques africaines, mais il a également entraîné des formes d’aliénation culturelle, d’invasion et de désorientation. Le contrôle de la richesse, des ressources naturelles et des produits culturels étaient les principaux objectifs du colonialisme. De nouveaux systèmes de production et de distribution de la richesse ont été lancés, ainsi que le contrôle mental et psychologique de la perception de soi et de la conscience. Par conséquent, la culture africaine a été détruite, sous-évaluée, sapée et déformée. Les systèmes par lesquels les Africains avaient lutté avec la nature et organisé leurs sociétés devenaient sans importance dans un ordre social incompréhensible et exploiteur.

Des éléments de la culture africaine ont survécu dans ses diverses langues, arts du spectacle et autres arts, religions, oraison et littérature et dépeignent la force de la culture africaine. Ces éléments ont également souligné la résistance africaine à l’anéantissement et à la destruction culturelle. Pendant la lutte pour l’indépendance, le théâtre et les formes culturelles africains sont devenus des éléments de résistance et de lutte pour l’indépendance. Chants, danses et drames rituels ont mobilisé les gens pour comprendre et rejeter leur situation coloniale. Lorsque des personnalités comme feu Nnamdi Azikiwe, le premier président du Nigéria. sont venus au Ghana pour créer des journaux, ils l’ont fait avec la conviction qu’ils devaient intensifier la lutte contre le colonialisme à travers d’autres formes d’art et amener l’intelligentsia africaine – qui semblait alors être aliénée de son peuple – à voir la réalité sur le terrain.

Au départ, établir une communication de masse était une nécessité politique, une démonstration internationale de la souveraineté africaine et un moyen de consolider l’unité nationale. Pour ces jeunes entités politiques, les médias et la communication de masse ont contribué à développer et à encourager un sentiment d’identité nationale parmi les nouveaux citoyens.

Aujourd’hui, l’utilisation de formes d’art populaires avec les médias modernes disponibles a contribué à renforcer les liens nationaux que les Africains désirent forger. Cette hybridation culturelle et communicationnelle a également encouragé la volonté africaine d’accepter ce qui est bon tout en perfectionnant ses propres dimensions culturelles. Après des décennies d’existence, les différents médias africains ont soulevé un certain nombre de problèmes; les questions sont nombreuses quant à savoir si elles jouent un rôle important dans les nouvelles stratégies de développement et comment elles atteignent leurs objectifs.

«Tous les États qui ont récemment accédé à l’indépendance sont confrontés à deux problèmes interdépendants», écrit Seymour Lipset, analyste des communications de masse, «légitimant l’usage du pouvoir et établissant une identité dans l’orientation et la mise en œuvre de nouvelles valeurs.

Dans les sociétés africaines, la fonction sociale des médias se double d’une dimension politico-idéologique afin de créer un consensus en faveur d’une idéologie nationale. Ce «couplage» explique et justifie à bien des égards la fonction ultérieure des médias africains et surtout leur rôle en tant qu’instruments du pouvoir politique. Outre leur fonction politique, d’autres aspects du processus de développement ont été attribués par la société aux différents médias nationaux en fonction des grandes priorités de développement socio-économique: alphabétisation des adultes, augmentation de la productivité agricole, promotion du bien-être social et santé de la population.

En tant que symboles de la souveraineté politique et instruments de cohésion nationale, les journaux, la radio et la télévision sont devenus des pourvoyeurs d’éducation et de développement. Si originaux et diversifiés que soient les médias, il est clair aujourd’hui que les actions des différents médias africains sont loin d’atteindre les résultats escomptés. Les problèmes abondent en termes de perte de l’image pro-gouvernementale des médias, d’assumer un rôle qui serait davantage centré sur les personnes et d’articuler les points de vue des peuples au gouvernement. Cependant, malgré de graves handicaps, les médias ont, à leur petite échelle, contribué à façonner une nouvelle conscience pour les Africains. Les gens sont devenus fiers de leur héritage africain.

La Radio

La radio a fait des progrès si rapides et est devenue un élément fondamental de la vie quotidienne dans une grande partie de l’Afrique qu’il est facile d’oublier à quel point elle est arrivée récemment et à quelle vitesse elle s’est développée. Aujourd’hui, la radio est au centre de la plupart des activités politiques, sociales et économiques.

La radio a été introduite pour la première fois par la BBC en Afrique du Sud en 1924, suivie du Kenya en 1927 et son potentiel a été reconnu par très peu. Avant la Seconde Guerre mondiale, la diffusion s’adressait presque exclusivement aux Européens des stations de Johannesburg, Salisbury, Lourengo, Margues, Nairobi et plus tard Dakar. En 1930, les Britanniques voulaient étendre la radiodiffusion coloniale aux peuples autochtones, mais ces plans ont été abandonnés lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté.

La Rhodésie du Nord a été la première à diffuser dans une langue africaine. Le directeur de l’information de l’administration coloniale, Harry Franklin, a lancé la station de Lusaka en 1941 et l’a dirigée pendant son temps libre. Les quelques auditeurs autochtones ont profité des postes communautaires fournis avec les tribunaux et les centres administratifs.

La radiodiffusion s’est rapidement développée dans d’autres territoires britanniques, en particulier dans les années 1950. Au départ, les stations visaient à diffuser autant que possible dans les langues africaines. Une enquête auprès des auditeurs dans les zones urbaines de Zambie en 1965 a indiqué qu’en 1960, 109 langues africaines étaient utilisées par la radio en Afrique tropicale, principalement dans les territoires britanniques.

Les pays nouvellement indépendants ont compris que la radiodiffusion ne devait pas être utilisée uniquement à des fins politiques ou à des fins lucratives, mais aussi pour le développement social et culturel. Ils ont réalisé que la radio, le plus rapide et le plus rentable des médias de masse modernes, pouvait surmonter les barrières de la distance et de l’analphabétisme. Bien que la radio fournisse un réseau de communication national quelque peu restreint où l’autorité et la voix du pouvoir politique central peuvent être considérablement renforcées, elle a également fourni des informations limitées mais vitales aux petits électeurs locaux des sociétés nouvellement indépendantes.

En Afrique, la radio communautaire est née de la nécessité de respecter la pluralité linguistique et de veiller à ce que les habitants des zones rurales soient mieux informés. Dans Broadcasting in Africa, Sydney Head a répertorié plus de 175 langues africaines autochtones utilisées dans la radiodiffusion en 1973. Sa liste était incomplète et le total réel dépasse certainement 200, mais encore plus d’un millier de langues africaines ne sont pas entendues à la radio.

Étude de cas: Ghana

Le travail de pionnier de la radio ghanéenne a déjà été évoqué. Radio Ghana transmet deux réseaux de services – Radio One et Radio Two – au niveau national et simultanément. Ces deux services diffusent en moyenne 250 heures par semaine en six langues ghanéennes et en anglais. Radio Two diffuse uniquement en anglais tandis que Radio One gère toutes les langues locales (Akan, Ewe, Ga, Nzema, Dagbani et Hausa) et traduit les informations en plus de produire des programmes locaux. Avec l’avènement des stations de radio UHF-FM, les langues locales reçoivent encore plus de temps d’antenne sur plusieurs stations privées à travers le pays. Environ 11 stations FM communautaires, opérant sous les auspices du réseau national, la Ghana Broadcasting Corporation (GBC) diffusent actuellement des programmes uniquement en langues ghanéennes dans divers districts du pays.

En diffusant dans au moins six langues ghanéennes, on peut communiquer avec une grande partie des gens dans leur propre langue ou au moins dans une langue qu’ils peuvent comprendre. Il est difficile de quantifier le nombre de langues au Ghana. De nombreuses tribus parlent des langues qui sont substantiellement différentes les unes des autres, mais toujours compréhensibles entre elles.

L’attribution du temps d’antenne aux différentes langues sur le réseau national soulève un débat délicat. Le même temps d’antenne n’est pas alloué à chaque langue. Le GBC soutient que les groupes linguistiques varient considérablement en taille. Le groupe le plus important, Akan, représente environ 45% de la population et cette langue est devenue la lingua franca dans des régions importantes du pays. Un critère d’attribution du temps d’antenne à ces langues a été élaboré pour tenter de trouver un équilibre entre toutes les langues dans les heures de diffusion limitées disponibles. Les six langues reconnues aux fins de la radiodiffusion, outre l’anglais, sont désormais utilisées dans l’enseignement primaire.

L’histoire est très différente avec la télévision. Il n’existe qu’un seul réseau national qui diffuse environ 140 heures par semaine. Quelques chaînes satellitaires privées et commerciales ont récemment rejoint la mêlée, mais leurs programmes sont tous de contenu étranger. Bien que le réseau national propose des programmes en langues ghanéennes, le temps d’antenne limité impose de sévères restrictions au temps dont dispose la myriade de langues locales en compétition pour l’attention. Les dramatiques et les feuilletons en langue ghanéenne attirent sans doute la plus grande audience télévisée du pays. Outre leur valeur de divertissement, les programmes proposent des scénarios auxquels les gens s’identifient facilement dans la vie de tous les jours. Son patronage est écrasant.

Problèmes

Ce que nous voyons au Ghana, au Nigéria et ailleurs sur le continent, c’est un développement inégal des communications. Parfois, la radio atteint des endroits éloignés avant la construction des routes. Cependant, l’importance générale des médias électroniques ne saurait être surestimée. Graham Mytton, spécialiste de la diffusion sur l’Afrique, écrit que “dans la plupart des pays africains, la télévision couleur et un large choix de quotidiens sont arrivés avant la fourniture de services téléphoniques et postaux adéquats”. Les médias de masse ne peuvent pas remplacer d’autres formes de communication et sont limités dans ce qu’ils peuvent faire. En Afrique, ces limites inévitables sont souvent rendues encore plus restrictives par la manière dont les médias sont gérés.

Dans la plupart des cas, les médias sont centralisés; par conséquent, les informations qu’ils véhiculent ont tendance à provenir du centre politique. À cause de ce, ils fournissent généralement peu de liens entre les différents éléments constitutifs du système politique ou national au sens large. La radiodiffusion en particulier fournit un moyen considérablement amélioré de «communication descendante», ou de diffusion d’informations et de politiques gouvernementales d’un gouvernement central au peuple, supérieur à tout autre. Cependant, il reçoit peu de commentaires, un fait qui peut avoir de sérieuses conséquences de la part du système politique – et pour la société dans son ensemble – à mesure que l’audience des médias de masse augmente. Les stations de radio et de télévision et les journaux de nombreux pays africains ne font pas grand-chose pour améliorer les communications des parties constitutionnelles de la société vers son centre politique. ou la diffusion d’informations et de politiques gouvernementales d’un gouvernement central au peuple, supérieur à tout autre. Cependant, il reçoit peu de commentaires, un fait qui peut avoir de sérieuses conséquences de la part du système politique – et pour la société dans son ensemble – à mesure que l’audience des médias de masse augmente.

Les stations de radio et de télévision et les journaux de nombreux pays africains ne font pas grand-chose pour améliorer les communications des parties constitutionnelles de la société vers son centre politique. ou la diffusion d’informations et de politiques gouvernementales d’un gouvernement central au peuple, supérieur à tout autre. Cependant, il reçoit peu de commentaires, un fait qui peut avoir de sérieuses conséquences de la part du système politique – et pour la société dans son ensemble – à mesure que l’audience des médias de masse augmente. Les stations de radio et de télévision et les journaux de nombreux pays africains ne font pas grand-chose pour améliorer les communications des parties constitutionnelles de la société vers son centre politique.

Le problème fondamental a été le coût financier de la construction de systèmes de télévision locaux sur des bases économiquement solides. Souvent, cela n’est possible qu’en important des productions américaines à bas prix. Les films et programmes de télévision produits dans les pays industrialisés (en particulier aux États-Unis) sont proposés à des prix de dumping si vous comparez le coût des productions locales. Dans la plupart des cas, les chaînes et réseaux de télévision commerciaux et non commerciaux utilisent largement ces importations bon marché. Au Ghana, par exemple, une heure de programme télévisé produit au Ghana coûte entre 800 et 2 400 dollars EU. En revanche, la télévision produite par les États-Unis est proposée aux pays africains au prix de 130 à 150 dollars par demi-heure. Outre la valeur de divertissement, les attitudes et valeurs politiques et culturelles sont également importées dans ce que l’on appelle l’invasion culturelle,

Un tel impérialisme culturel présumé via la télévision entravera-t-il la création d’une identité nationale dans les pays africains? C’est ce que craint HI Schiller dans son livre Communication and American Empire. Se référant à Friedrich List, analyste en communication, il appelle au «protectionnisme culturel» qui, comme la protection commerciale d’une époque antérieure, aurait une fonction éducative.

Cette peur et cette prudence s’expriment dans les diverses législations relatives aux médias de masse qui régissent les médias électroniques dans la plupart des pays africains. Au Ghana, par exemple, le Ghana Frequency and Control Board stipule que le contenu de la transmission télévisée privée doit avoir un rapport de biais positif en faveur de la production locale de 60:40. À la fin des années 80, les programmes télévisés étrangers constituaient moins de 20% de la télévision ghanéenne. D’autres pays importent cependant au moins 60% de leurs programmes télévisés, dont la plupart sont diffusés aux heures de grande écoute.

C’est pour les mêmes raisons logistiques que la société publique GBC est bloquée avec un seul canal. Le gouvernement avait espéré ouvrir une autre chaîne pour diffuser uniquement les langues autochtones dans le secteur de la radio. Cela nécessite la fourniture d’une technologie par satellite pour redistribuer les programmes de télévision dans tout le pays. Actuellement, il n’y a qu’une seule liaison hertzienne de poste et de télécommunications disponible dans le pays et GBC a besoin d’une technologie de commande numérique pour introduire un autre canal. Il est également nécessaire de rénover et de réhabiliter le GBC avant que le pays puisse envisager un deuxième canal.

L’héritage de la presse

Le contrôle autochtone des médias n’a pas trouvé le même succès dans la presse écrite. Comme indiqué précédemment, les médias imprimés et électroniques modernes de l’Afrique se sont développés à la suite d’un contact direct ou indirect avec l’Europe. Peu de sociétés africaines, voire aucune, avaient une langue écrite. Pour ceux qui l’ont fait, l’impression était soit inconnue, soit sous-développée. Le colonialisme européen au sud du Sahara signifiait que la plupart des alphabétisations, et donc la plupart des imprimés, étaient dans une langue européenne

Les formes traditionnelles de communication orale qui jouaient un rôle central dans le maintien de l’ordre social et politique assuraient la continuité et renforçaient les valeurs et les normes de comportement. La communication orale a été progressivement confrontée à une toute autre forme de communication basée sur l’imprimé et généralement dans une langue étrangère. Si une langue africaine était utilisée, c’était une langue qui n’était pas nécessairement employée dans la communication orale traditionnelle. Ainsi, l’introduction des nouveaux médias imprimés a marqué le début d’une rupture avec le passé.

En 1859, les missionnaires ont publié le premier article du Nigéria, qui était aussi le premier article africain en langue africaine. Il s’appelait Iwe Irobin fun awon ara Egba Yorubas ou «Le journal des Egba et des Yoruba» et son prix était de 30 cauris, soit environ le prix d’un mouton entier! Il est important de noter que la presse a joué un rôle important dans l’histoire coloniale de l’Afrique. Alors que les grands journaux du Nigeria et de la Gold Coast (aujourd’hui Ghana) étaient des organes de protestation et d’agitation politique, ceux de l’Afrique de l’Est étaient des vecteurs de la culture et des concepts des dirigeants disposant des ressources considérables du capital blanc à leur disposition.

L’Afrique de l’Est avait le plus grand nombre de journaux en langue africaine pendant la lutte pour l’indépendance et bien qu’il s’agissait de journaux gouvernementaux soutenant le statu quo colonial, ils employaient tous des journalistes africains. L’importance de ces documents, cependant, résidait dans le service précieux qu’ils ont rendu pour établir le swahili comme moyen de communication sous forme imprimée. Mambo Leo, le premier grand journal swahili, a joué un rôle particulièrement vital en permettant à de nombreux Africains d’acquérir une précieuse expérience professionnelle dans la presse.

L’ampleur du contrôle africain de la presse écrite pour maintenir la langue a eu un succès marginal, en particulier dans la sous-région ouest-africaine. La plupart de ces journaux ont eu plusieurs conflits avec leur propre gouvernement, conduisant parfois à des sanctions et à des restrictions de la liberté de la presse. Les journaux africains qui ont vigoureusement fait campagne pour la cause nationaliste jouissent désormais de moins de liberté sous les gouvernements mêmes qu’ils ont contribué à créer.

Malgré leur faible tirage, les journaux africains ont une influence remarquable. Cependant, la plus grande contribution médiatique qui contribue à maintenir la culture, la langue et la continuité africaines est venue de la radio et de la télévision. Ironiquement, ce sont les médias dont la libéralisation est intervenue tard dans la journée.

Les références

  • Head, Sydney, éd. 1976. Radiodiffusion en Afrique. Philadelphie: Temple University Press.
  • Décret sur l’enregistrement et le contrôle des fréquences, 1977. Décret 71 du Conseil militaire suprême.
  • Lipset, Seymour. 1963. La Première nation nouvelle: les États-Unis dans une perspective historique et comparative. Document présenté.
  • Mytton, Graham. 1983. Communication de masse en Afrique. Londres: Edward Arnold.
  • Schiller. HI 1969. Communication et Empire américain. Document présenté.

Copyright de l’article Cultural Survival, Inc. En anglais par Van Der Puye Franz

 

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